Poliomielitis: erradicación a la vista

- 2016 podría ser el año del último caso de poliomielitis en el mundo causada por el virus silvestre -

- Gracias a la vacunación, la polio podría llegar a ser la segunda enfermedad humana erradicada tras la viruela -

- La erradicación debería permitir economizar 50 mil millones de dólares estadounidenses en veinte años -


París, Francia - 24 de octubre de 2016
- Con ocasión del Día mundial de la lucha contra la polio, Sanofi Pasteur y Rotary International han reunido hoy a expertos internacionales para hacer balance de los grandes logros obtenidos mediante el programa que conducirá pronto a la erradicación de la enfermedad. Gracias a la mayor colaboración público-privada del mundo en materia de salud pública, la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis, la patología ha podido eliminarse en un 99 %. Todos los artífices se movilizan en esta recta final, a fin de que la polio se convierta en la segunda enfermedad humana erradicada después de la viruela. Los dos grandes colaboradores, Sanofi Pasteur y Rotary International, han reconocido el papel decisivo de los vacunadores que trabajan sobre el terreno, y han invitado a dos «héroes paquistaníes de la poliomielitis» a hablar de su compromiso diario a pesar de los obstáculos culturales y geopolíticos, y del peligro que a menudo corren sus vidas en estos países donde, a veces, los equipos de vacunación son objeto de ataques.


La última batalla contra la polio

La polio es una enfermedad infecciosa causada por un virus que invade el sistema nervioso, pudiendo originar parálisis irreversibles en pocas horas. La polio puede afectar a cualquier edad, aunque los niños menores de 5 años son los más vulnerables. Actualmente, la polio causada por el virus silvestre solamente subsiste en algunas regiones de los tres últimos países considerados como endémicos por la Organización Mundial de la Salud (OMS): Afganistán, Nigeria y Paquistán. Vacunar a todos los niños, especialmente en zonas de riesgo, permitirá lograr un mundo sin polio para las generaciones futuras.


Según las estimaciones, más de 350.000 personas quedaron paralizadas tras sufrir la polio en 1988, en más de 120 países endémicos1. Desde principios de 2016, se han registrado 27 casos en solamente tres países – Afganistán, Nigeria y Paquistán2 - donde la circulación del virus silvestre nunca ha cesado. Este verano, se han registrado cuatro nuevos casos de poliomielitis en Nigeria, en territorios de difícil acceso cerca del lago Chad, los primeros en todo el continente africano desde el verano de 2014. El gobierno de Nigeria ha asignado importantes recursos a la zona concernida y ha lanzado una campaña de vacunación a gran escala, con el apoyo de organizaciones mundiales de salud pública. Los países alrededor de la cuenca del lago Chad han declarado esta epidemia como urgencia de salud pública regional. La polio fue eliminada en Europa en 2010. En Francia, gracias a una buena cobertura de la vacuna, el último caso de polio autóctono remonta a 1989, y el último caso importado a 19953.


Michel Zaffran, Director responsable de la erradicación de la poliomielitis en la OMS declara: «No hay lugar a duda de que se reúnen las mejores condiciones que jamás se hayan dado para finalizar la lucha contra la polio. No obstante, quedan desafíos por abordar al mismo tiempo. Tenemos que llegar a todos los niños de las pocas zonas infectadas para conseguir una inmunización completa. Asimismo, la comunidad internacional debe seguir el gran ejemplo de Rotary para movilizar rápidamente todos los recursos financieros necesarios para llevar a buen fin esta tarea». Michel Zaffran ha resaltado que, a pesar de un posible éxito a corto plazo, si se fracasa, la enfermedad volvería a aparecer.


Según la Dra. Kimberly Thompson, Catedrática de medicina preventiva de la Universidad de Florida Central en los Estados Unidos, y Presidente de Kid Risk, Inc., tras haber estudiado los factores económicos de la erradicación de la polio: «Hemos estimado que el ahorro realizado gracias a las inversiones de la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis sería de 40 a 50 mil millones de dólares».


El mayor programa de salud pública de la historia

Los gobiernos nacionales, la OMS, Rotary International, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU y UNICEF son los socios históricos de esta iniciativa lanzada hace casi 30 años. «Los miembros de Rotary de todo el mundo han logrado crear centros comunitarios y captar la atención de los círculos políticos», observa Christian Michaud, coordinador de «Polio Plus» Francia y Magreb de Rotary. Asimismo, añade: «Para lograr este objetivo histórico, hace falta que todos los artífices involucrados prosigan sus esfuerzos. En este momento, en el que el peligro parece haberse alejado y ya no se encuentra en el centro de las preocupaciones políticas, es cuando hay que convencer a los Estados y las autoridades sanitarias de los distintos países de no bajar la guardia e implicarse en las últimas etapas de la erradicación de la polio».


Sanofi Pasteur, principal proveedor de dos vacunas, la vacuna de la polio oral (VPO) y la vacuna de la polio inactivada inyectable (VPI), es socio de la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis desde su lanzamiento. La empresa ha suministrado más de 6 mil millones de dosis de VPO y cantidades importantes de dosis de vacunas VPI, o que contenían VPI, desde sus centros de producción en Marcy l’Etoile, cerca de Lyon, y Val de Reuil, en Normandía. «En el transcurso de apenas medio siglo, la ciencia nos ha permitido comprender esta enfermedad, y hemos encontrado la única solución para combatirla: la vacunación. Nuestros conocimientos biotecnológicos nos han permitido pasar a escala industrial a fin de que todos los niños, nazcan donde nazcan, puedan beneficiarse de las vacunas contra la polio», ha declarado David Loew, Vicepresidente Ejecutivo, Sanofi Pasteur.


Homenaje a los «Héroes de la polio»

Las contribuciones de los grandes agentes internacionales hubieran sido en vano sin los 20 millones de voluntarios en todo el mundo que han inmunizado colectivamente a más de 3 mil millones de niños. Los vacunadores de Paquistán, Azra y Latif, han dado su testimonio sobre su día a día. «Quiero que los niños de mi país gocen de buena salud, libres de la polio», ha declarado Latif. «Participo en esta lucha desde el principio y quiero llegar hasta el final, para ver un Paquistán sin polio».


Azra es una mujer «agente de salud» del sur de Punyab. Desde hace 20 años vacuna contra la poliomielitis. A pesar de los problemas con los que se ha encontrado, Azra explica que nada cambiaría su pasión por su trabajo en primera línea en la lucha contra la poliomielitis.


Acerca de Sanofi

Sanofi, líder mundial de la industria farmacéutica, es una empresa dedicada al descubrimiento, desarrollo y distribución de soluciones terapéuticas orientadas a las necesidades de los pacientes. Sanofi tiene fortalezas claras en el campo de la salud organizada en cinco unidades de negocio: Diabetes y Cardiovascular, General Medicines y Mercados Emergentes, Sanofi y Genzyme, Sanofi Pasteur y Merial. Sanofi cotiza en la bolsa de París (EURONEXT: SAN) y en Nueva York (NYSE: SNY).


Sanofi Pasteur, la división de vacunas de Sanofi, provee más de 1.000 millones de dosis de vacunas cada año, ofreciendo protección a más de 500 millones de personas en todo el mundo. Líder mundial en la industria de las vacunas, Sanofi Pasteur tiene un portafolio de vacunas de alta calidad que ponen de manifiesto su experiencia dando respuesta a la demanda de salud pública. La experiencia de Sanofi Pasteur en el área de las vacunas se remonta a más de un siglo. Actualmente, es la mayor empresa dedicada totalmente a la vacuna e invierte más de un millón de euros diarios en investigación y desarrollo. Para más información consultar la web: www.sanofipasteur.com o www.sanofipasteur.com.ar



Declaraciones prospectivas de Sanofi

Este comunicado de prensa contiene declaraciones prospectivas como se define en la Ley de Reforma de Litigios sobre Valores Privados de 1995, y sus enmiendas. Las declaraciones prospectivas son declaraciones que no son hechos históricos. Estas declaraciones incluyen proyecciones así como estimaciones y sus suposiciones subyacentes, declaraciones sobre planes, objetivos, intenciones y expectativas con respecto a futuros resultados financieros, eventos, operaciones, servicios, desarrollo de productos y potencial, así como declaraciones referentes al rendimiento futuro. Las declaraciones prospectivas se pueden identificar generalmente mediante palabras como “esperar”, “prever”, “creer”, “pretender”, “estimar”, “planear” y expresiones similares. A pesar de que la dirección de Sanofi cree que las expectativas reflejadas en dichas declaraciones prospectivas son razonables, advierte a los inversionistas que la información y declaraciones prospectivas están sujetas a diferentes riesgos e incertidumbres, muchos de los cuales son difíciles de predecir y están, generalmente, más allá del control de Sanofi, que pudieran causar que los resultados y los desarrollos reales difieran materialmente de los expresados, implicados o proyectados en la información y declaraciones prospectivas. Estos riesgos e incertidumbres incluyen, entre otras cosas, las incertidumbres inherentes a la investigación y desarrollo, datos y análisis clínicos futuros, incluyendo los posteriores a la comercialización, las decisiones tomadas por las autoridades regulatorias como la FDA o la EMA, acerca de si se autoriza o no y cuándo se autoriza un fármaco, un dispositivo o una aplicación biológica que pueda registrarse para cualquier producto candidato, así como sus decisiones referentes al etiquetado y a otros asuntos que podrían afectar la disponibilidad o la posible comercialización de dichos productos candidatos, la ausencia de garantía de que los productos candidatos, una vez aprobados, tengan éxito en el mercado, la futura aprobación y éxito comercial de alternativas de tratamiento, la capacidad del Grupo para beneficiarse con oportunidades externas de crecimiento, tendencias en tipos de cambio y tasas de interés prevalecientes, el impacto de las políticas de contención de costos y los cambios posteriores a los mismos, el número promedio de acciones en circulación, así como aquellos discutidos o identificados en los archivos públicos del SEC y la AMF elaborados por Sanofi, incluyendo los enlistados en los apartados “Factores de Riesgo” y “Declaración Preventiva Referente a las Declaraciones Prospectivas” del informe anual de Sanofi en el Formulario 20-F para el año concluido el 31 de Diciembre de 2015. Sanofi no se compromete a actualizar, ni a revisar la información, ni las declaraciones prospectivas, a menos que así lo requiera la legislación vigente.



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1 OMS. Poliomielitis. Nota descriptiva N°114 – actualizada en septiembre de 2016. Disponible en Internet en: http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs114/fr/
2 Datos y Seguimiento de la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Poliomielitis. Polio this week. Disponible en Internet en: http://www.polioeradication.org/Dataandmonitoring/Poliothisweek.aspx
3 http://www.polio-france.org/poliomyelite/un-peu-dhistoire/