Rage

Rage

 

La rage est une maladie d’origine virale que l’on trouve chez les animaux domestiques et sauvages. Problème majeur de santé publique dans les pays en développement, notamment du fait de chiens errants malades, la rage provoque encore le décès de 55 000 personnes chaque année (24).

Symptômes de la rage

  • Après contamination, le virus se multiplie dans les cellules musculaires proches de la blessure, gagne le système nerveux central puis diffuse à l’ensemble de l’organisme.
  • La période d’incubation est en moyenne de deux à trois mois mais peut varier de quelques jours à plusieurs années.
  • La maladie débute par une douleur ou une sensation anormale au niveau de la blessure, puis se manifeste par divers symptômes : fièvre, anorexie, nausées, vomissements, céphalées, malaise et léthargie.
  • Au stade aigu, on observe un tableau d’encéphalite. Il existe deux formes distinctes : la rage paralytique et la rage furieuse. Dans les deux formes l’évolution aboutit au coma puis à la mort en quelques jours.

Epidémiologie et vaccination contre la rage

  • La rage se transmet habituellement par la salive d’animaux infectés, par morsure, griffure, léchage de la peau lésée ou de muqueuse.
  • La vaccination constitue à ce jour l’unique traitement efficace contre la rage et permet de neutraliser le virus avant que celui-ci n’ait atteint le système nerveux central, car une fois cette étape franchie, l’issue de la maladie est toujours fatale.

Références :

24 - Rabies ; WHO Fact Sheet N°99 revised September 2006:

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