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Qu’est-ce que l’immunité collective ?

Une immunité collective est créée lorsqu’un pourcentage

élevé de la population est vaccinée.

Les agents infectieux

ne sont alors plus transmis au reste de la population.

Les personnes vaccinées offrent ainsi une protection

indirecte aux personnes vulnérables qui ne peuvent

pas être vaccinées.

La vaccination joue donc un

rôle de protection collective

contre certaines infections, en empêchant la propagation de

la maladie.

La couverture vaccinale nécessaire à l’immunité collective

dépend de l’agent infectieux.

À titre d’exemple, le taux de

couverture nécessaire pour la poliomyélite est de 80 à 86 %

54

.

Immunisation et éradication

La vaccination à grande échelle peut enrayer la circulation

d’un agent infectieux jusqu’à l’éliminer totalement. En 1967,

l’Organisation mondiale de la Santé a lancé un plan de lutte

contre la variole, qui a été déclarée éradiquée en 1980

55

.

Sur le même modèle, l’Initiative mondiale pour l’éradication de

la polio a été lancée en 1988 et pourrait faire de la poliomyélite

la deuxième maladie humaine à avoir été éliminée grâce à la

vaccination

56

.

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